儿童时期营养不良和疾病限制了人类的成长。结果,人口的平均身高与人口的生活水平密切相关。这使得对人类身高的研究与想要了解生活状况历史的历史学家相关。

因为更好的物质生活水平的作用是使人更高,所以人类身高被用作生活水平的间接度量。这对于研究几乎没有其他数据或没有其他数据的时期的生活条件特别重要-历史学家称之为前统计时期。

重要的是要强调,身高不能直接用来衡量幸福感。给定人群中身高的变化在很大程度上取决于遗传因素。

人类身高的历史使我们能够追踪营养不良和疾病的进展,并有可能了解谁在何时从现代进步中受益。

是什么解释了人类身高的变化和差异?

移民对身高的影响

哈里·夏皮罗(Harry Shapiro)在1939年发表的有关日本移民到夏威夷的开创性研究中,发现夏威夷出生的日本人的身高与日本移民人口的身高之间存在显着差异。

Shapiro得出结论,环境因素,尤其是饮食和医疗保健,在确定身高和其他身体特征方面起着重要作用。这里的基本思想是,从贫穷国家迁移到富裕国家可能导致世代之间的巨大变化。

在一项类似的研究中,马库斯·戈德斯坦(Marcus Goldstein,1943年)发现,墨西哥移民及其父母的子女以及墨西哥本地出生的子女的身高和其他特征存在差异。

基因如何影响身高?

高度部分取决于不同基因的相互作用。

人类基因组测序的最新突破使研究人员能够鉴定与高度相关的697个基因变异。

这些变体具有大量的组合。这些可能导致范围广泛的潜在高度。

这些变体的特定组合在某些人群中比其他人群更为常见。这可能有助于解释世界平均高度的差异。某些单倍群-从一个共同祖先继承的变异簇群-与高度具有明显的关联。

例如,一个单倍群(J1-M267)最常见于从伊朗的扎格罗斯山脉到阿拉伯半岛,特别是也门的人群中。40在爱尔兰,英国,法国和伊比利亚的人口中经常发现另一个单倍群(R1b-S116),这些人可能是从佛朗哥-坎塔布连地区移民的。这些单倍群与身材矮小有关。

相比之下,一个单倍群(I-M170)最集中在说日耳曼语的欧洲和西巴尔干地区,尤其是黑塞哥维那。

这些区域以身高为特征,这强烈暗示了该单倍群与身高之间的相关性。

身高是天生还是后天决定的?

身高是由遗传还是环境决定的?简短的答案是,这取决于您要比较的国家/地区。平均高度的差异可能是由于不同的基因,不同的环境,或者可能是两者的某种组合。

例如,波斯尼亚和黑塞哥维那的男性平均身高为181厘米–远高于全球平均身高171厘米,甚至高于地区平均身高177厘米。这种高度不能用高水平的生活水平或动物蛋白的高消费来解释:其人类发展指数是欧洲最低的之一,动物蛋白与植物蛋白的消费比仅为0.33,而荷兰为2.16。在这种情况下,原因必须是遗传的:天赋大于养育。

正如Pak(2005)所说,北韩和南韩的平均身高差异却截然不同。

朝鲜半岛的两半有一个遗传谱系,但自1945年划分以来,平均高度存在很大差异。韩国男性的平均身高增加了3.8厘米,这是世界上最大的增幅之一,而同龄的朝鲜男性仅增加了0.8厘米。这种差异很可能是由于生活水平的差异造成的:养育自然。

确定人的身高的方程式由许多部分组成。没有任何一个单一的因素可以预测个人甚至国家的身高。但是总体而言,平均身高可以为人们的遗传构成和生活水平提供独特的见解。

成人身高的分布

高度呈正态分布

由于遗传和环境差异,人口中的成年人身高大致呈正态分布。

高度部分由423个基因与697个变体的相互作用决定。

概率的基本规则之一(称为中央极限定理)说,由独立的随机变量(如高度和基因)确定的性状的分布大致遵循钟形曲线。这意味着人口中的人类身高范围集中落在平均身高附近。用统计学的话来说,均值和中值高度是相同的-它们恰好位于分布的中间。

高度的正态分布使我们可以推断出范围。大约68%的高度将落在平均高度的一个标准偏差之内;两个标准偏差内的95%;和三分之三的99.7%。如果我们知道身高的均值和标准差,那么我们就可以很好地理解身高在整个人群中的变化情况。

一项研究利用了1886年至1994年之间出生的近15万对双胞胎的身高数据,调查了整个人口的身高随时间的变化,并试图解释遗传与环境差异可以解释多少。

关于人类身高变化的数据分析报告

关于人类身高变化的数据分析报告

我们在图表中看到了高度的这种分布。在欧洲,北美,澳大利亚和东亚这些拥有可用数据的地区的总和中,他们发现,最近一组(出生于1980年至1994年)的男性平均身高为178.4厘米。48标准偏差为7.59厘米。这意味着68%的男性身高在170.8至186厘米之间;95%在163.2和193.6厘米之间。妇女平均较小,平均身高为164.7厘米,标准偏差为7.07厘米。这意味着68%的女性在157.6至171.8厘米之间;在150.6至178.84厘米之间为95%。

在区域上,男性身高的标准差在北美和澳大利亚最大,为7.49厘米,在东亚最小,为6.37厘米。女性的图案相同,北美和澳大利亚为6.96厘米,东亚为5.74厘米。种群中某些高度的分布很可能反映出遗传变异的程度。

环境和生活水平如何影响身高分布?

群体内的身高差异不仅受遗传变异的影响。人群中更大的环境差异还反映在高度分布上。因此,过去的身高分布已被用作社会经济不平等的一项指标。

在完全平等获得营养和健康资源的人口中,身高分布只会反映出遗传变异。在人口中无法平等获得这些资源意味着较富裕的人可以享有更好的健康和营养,因此往往比贫穷的人更高;因此,高度变化变大。换句话说,由于收入不平等导致的基于资源的方差被添加到遗传方差中,从而扩大了身高的分布。在各种情况下的一些经验证据将支持这一假设。

例如,在20世纪的印度,个人的种姓对其身高产生重大影响。拥有较高营养和健康资源的高种姓成员平均比低种姓成员高4.5厘米。

由于人口的共同遗传遗产,种姓组之间的遗传差异不太可能解释这种身高差异。

此外,Ayuda(2014)发现了1850年至1958年西班牙应征入伍者的社会经济地位与身高之间的关系。他们发现“有文化的应征入伍者总是比不识字的应征者高(近1厘米),农业工人的经济资源较少,比高素质的非体力劳动工人短得多(3.6厘米)”。

因此,由变异系数(CV)衡量的身高不平等与由基尼系数衡量的收入不平等正相关。

这种关系在20世纪对肯尼亚的一项研究中得到了观察,该简历反映了基尼系数的波动。它还比较了乌干达和多哥的身高分布,乌干达和多哥的平均身高大致相等,但前者的收入分配不均高于后者。果然,乌干达的高度分布更广。

遗传或环境:哪个因素导致一个国家的身高差异最大?

因此,遗传因素和环境因素都对身高变化产生影响。但是哪个是最重要的决定因素?遗传因素对种群内身高差异的相对贡献被定义为“遗传力”。遗传度在0到1之间测量;遗传力越高,遗传学的贡献就越大。孪生和收养研究通常估计遗传力约为0.8。

这意味着人口中大多数身高的变化是由于遗传变异引起的,但是由于社会经济因素而引起的环境变异也有影响。

Max Roser, Cameron Appel and Hannah Ritchie (2013) - "Human Height". Published online at OurWorldInData.org. Retrieved from: 'https://ourworldindata.org/human-height' [Online Resource]