儿童时期营养不良和疾病限制了人类的成长。结果,人口的平均身高与人口的生活水平密切相关。这使得对人类身高的研究与想要了解生活状况历史的历史学家相关。

因为更好的物质生活水平的作用是使人更高,所以人类身高被用作生活水平的间接度量。这对于研究几乎没有其他数据或没有其他数据的时期的生活条件特别重要-历史学家称之为前统计时期。

重要的是要强调,身高不能直接用来衡量幸福感。给定人群中身高的变化在很大程度上取决于遗传因素。

人类身高的历史使我们能够追踪营养不良和疾病的进展,并有可能了解谁在何时从现代进步中受益。

是什么解释了人类身高的变化和差异?

世界各地的人类身高差异很大。这些差异不仅是地域差异:人类的身高在我们的历史上已经发生了巨大变化,在过去的一个世纪中,每个国家的人类身高都在增加。

身高是由遗传和环境因素共同决定的。如今和过去,身高如何反映我们的环境一直是研究的重点领域。身高经常被认为是“生物生活标准”的代表:世界卫生组织建议将其用于“预测健康,体能和生存”。

对105个不同国家的男性身高进行的一项研究确定,“身高和HDI(人类发展指数)在很大程度上可以互换,可以作为人类福祉的指标”。

下面的散点图对此进行了说明,该散点图显示了一个国家的人类发展指数与按出生年份划分的平均男性身高之间的关系。在这里,我们看到生活水平更高的国家的人更高。

关于人类身高变化的数据分析报告

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为什么个人身高与一个国家的社会经济发展之间的关系如此牢固?

营养如何影响健康?

营养是人类身高最强的决定因素之一。

人类将食物中大量营养成分中存储的化学能转化为能量。从食物中摄取的饮食能量必须平衡由于代谢功能和身体活动而产生的能量消耗,以及额外的能量成本,例如儿童时期的生长。

人类可以通过降低生长速率来适应持久的低饮食能量摄入或营养不足,这导致发育迟缓,并限制了成年人的身高。因此,整个人群的饮食能量摄入不足会导致成年人平均身高偏低。

蛋白质是健康饮食中必不可少的大量营养素,并且是包括生长在内的各种生物过程所必需的。它由称为氨基酸的基本组成部分组成。一些氨基酸-被称为营养必需氨基酸-不能在体内产生,因此必须来自饮食。饮食必须为人体的生长和代谢提供足够数量的全范围氨基酸。基于其氨基酸谱和消化率,不同蛋白质来源满足这些需求的能力被定义为“蛋白质质量”。

关于人类身高变化的数据分析报告

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该表显示了不同食物的蛋白质质量。动物源食品通常比植物源食品含有更高质量的蛋白质。它们还是微量元素的良好来源,例如铁和锌,是新陈代谢所必需的。26因此,包含大量动物源性食物的饮食可能会提供足够量的微量营养素和必需氨基酸。

Headey(2018)对低收入国家的饮食模式进行的一项研究表明,动物源性食品的消费与身高之间存在密切的联系。

例如,马达加斯加的动物蛋白质占能量摄入的9.5%,那里的男性平均身高为161.5厘米。博茨瓦纳人从动物蛋白中获得的卡路里占其卡路里的12.5%,而这些人的平均身高要高10厘米。但是,高水平的动物蛋白摄入会开始出现更大的身高差距。

关于人类身高变化的数据分析报告

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在动物蛋白摄入量较高的高收入国家,Grasgruber(2014)发现,男性身高的最强预测指标是高质量的动物蛋白(从奶制品,红肉和鱼类)与低质量植物的比例蛋白质–来自小麦,大米和其他谷物。32这可以解释为什么一些社会经济地位很高的国家的身高比我们预期的要短。考虑一下韩国和荷兰之间的区别:两者的HDI都很高-超过0.9-但是荷兰人的身高高了8厘米(182.5厘米对175厘米)。它们之间的区别是动物蛋白的摄入量:荷兰的动物蛋白与植物蛋白之比为2.16,而韩国仅为0.69。

适当的植物源蛋白质混合物(例如谷物,豆类或油料种子)能够提供生长所需的必需氨基酸和微量营养素。但是,低收入国家的饮食通常依赖单一主食。例如,在孟加拉国,超过75%的饮食能量来自谷物和谷物,其中90%是大米。相比之下,谷物和谷物在美国的膳食能量中所占比例不到四分之一。因此,低收入国家不太可能表现出足够的饮食多样性。

随着收入的增加,动物蛋白在我们的饮食中所占的比例越来越大。由于营养在决定身高方面起着关键作用,因此收入与身高之间存在明显的关系。

因此,高水平的社会经济发展预示着更高的平均身高。

健康如何影响身高?

健康,特别是在儿童时期,也影响着人类的身高。儿童时期的疾病会限制生长,因为它会减少营养物质的利用并增加新陈代谢的需求。

在缺乏营养的时期,与疾病作斗争的儿童对营养的要求更高。因此,高发病率应导致较短的平均身高。

Grasgruber(2016)发现,与男性身高最密切相关的社会经济因素是儿童死亡率。

关于人类身高变化的数据分析报告

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散点图中说明了这种关系,y轴表示儿童死亡率,x轴表示平均男性身高。儿童死亡率低表明疾病发病率低,营养丰富,因此预测平均身高较高。例如,芬兰有0.2%的儿童在5岁之前死亡,而阿富汗的这一比例为7.4%;芬兰的男性平均身高比165厘米高得多,为180厘米。

健康与身高之间的关系因医疗保健支出的重大影响而得到加强。我们看到这反映在阿拉伯国家,那里的卫生支出远低于其收入水平所预期的水平。例如,比较阿曼和荷兰:荷兰人的平均男性身高为182厘米–比阿曼的平均身高高13厘米。两国的人均收入水平很高。但是荷兰在医疗保健上的支出却更多:阿曼的人均医疗保健支出为1,442美元,占国内生产总值(GDP)的3.7%,而荷兰为5,202美元,占GDP的9.2%。

儿童死亡率和医疗保健支出都会影响预期寿命:因此,我们希望它们是生活水平与平均身高之间关系的重要决定因素。

总生育率(每名妇女的子女数)也与这些决定因素相互影响,使其成为身高第二高的社会经济相关因素。生育率在高收入国家中的作用很小,因为生育率已经很低。但是,在生育率较高的低收入人群中,它具有统计意义。在有大量孩子的家庭中,每个孩子的支出和食物供应通常较低。因此,我们可以预期,在生育率高的国家,每个孩子的健康支出和营养质量低,而疾病的发病率高。